バナナは蚊を遠ざけますか?

2000年代初めにピークを迎えた西ナイルウイルスを取り巻くパニック時に、多くの人々が蚊を撃退するために家庭の救済に向った。蚊は西ナイルウイルスを感染させる責任があり、多くの人は恐ろしい病気を解消する鍵は蚊とその噛み込みを避けることにあると信じていました。そのような家庭療法の1つは、バナナが蚊を止めていたという信念でした。

科学者らは、西ナイルウイルスが彼の病気や死に至る数ヶ月前の鳥の死亡の報告に基づいて、アレキサンダー大王の死を引き起こしたと理論化している。研究は西ナイルウイルスがアフリカで最初に数千年前に生まれたことを示しています。そこから、それは2つの異なる系統に分かれています。系統1は大陸に広がり、世界的な流行となり、系統2はアフリカに残りました。米国で初めて西ナイルウイルスが出現したのは、ヒト、イヌ、ネコ、ウマに脳炎が現れた1999年のことです。 2001年、メディアはこの病気に焦点を当て、世界中に広がっていることを報告し、ウイルスの研究資金を調達しました。当時、世界中に広がったパニックにもかかわらず、西ナイルウイルスの影響はそれほど深刻ではありませんでした。報告された3,630例のうち4%未満が致死的であった。

西ナイルウイルスの脅威から生まれたパニック時代、多くの人々が家庭の救済策や飼い馴らしに頼って蚊を救いました。これらの救済策には、ドライヤーシート、VapoRub、マリーゴールド、バスタブオイル、バニラエキス、もちろんバナナが含まれますが、これらに限定されません。残念なことに、これらの試みのほとんどは効果がなく、実際の蚊の咬傷よりもむしろ人々の神経を和らげるためだけに役立った。

特定の「バナナを忌避者」とする神話の起源については、このような憶測は、大量の電子メールメッセージによって大きく広がったようだ。興味深いことに、このような電子メールの多くは、バナナを食べると蚊を誘引するのではなく、蚊を誘引することが実際に示されていました。 1つの流行している電子メールメッセージは、曖昧なことに、あなたの体が処理する際に「バナナオイルについての何か」があることを仮定しました。神話は、あなたの食生活からバナナを刈ることが効果的にあなたの人生から蚊を減らすと推測しました。しかしこれを支持する決定的な証拠はまだ現れていない。

バナナ油、酒類、その他の家庭用物質や蚊に対する影響についての信念は、ほとんど疑わしいものであるか、またはせいぜい証明されていない。現実には、蚊は二酸化炭素、オクテノール、乳酸(いずれも予防することはできません)、運動、色、音、水分、体温などの避けられないものに引き寄せられています。

彼らがそうであるように簡単な解決策として、これらの家庭の救済策に取り込まれてはいけません。彼らはテストされており、効果がないことが証明されています。あなたが蚊に対して取ることができる唯一の有効な予防措置は、この目的のためだけに製造されたスプレー(具体的にはDEETと呼ばれる化学物質を含むもの)です。

最も効果的な蚊忌避剤はDEETと呼ばれ、1946年に米軍向けに開発されました。DEETが1957年に一般公開されて以来、他の多くの製品が開発されていますが、どれも有効であるとは証明されていません。 OFFと呼ばれる忌避剤! Deep Woods(相当量のDEETを含む)も同様に効果的であることが示されている。