バイオテクノロジーと環境への悪影響

食糧の未来として賞賛されるが、人間の健康と自然界への潜在的な危険性について他人に打ちひしがれているバイオテクノロジーは、激しい議論の対象である。バイオテクノロジー、またはトウモロコシや大豆などの有機材料の遺伝子改変は、国内および国際的な農業生産において主要な役割を果たす。支持者は、バイオテクノロジーが世界の飢餓を和らげることができると主張しているが、科学者と消費者は、同様に、潜在的な環境への危害に対する懸念を表明する。

地球には生態系が含まれています。その生態系は、生物多様性として知られているさまざまな植物や動物種のバランスに依存します。生物工学は、広範囲に遺伝子組み換え種子などの単一の生物種を導入することによって、生物多様性を潜在的に脅かす可能性があります。 2001年に出版された論文では、カリフォルニア大学バークレー校の農業生態学者であるMiguel Altieri博士は、遺伝子組み換え作物が導入された地域では、干ばつやその他の悪条件に対する自然の抵抗性を失っていることを示しています。彼はこの喪失は生態系を強くし、昆虫や悪天候に耐えられるようにする生物多様性の欠如に起因すると考えています。

2011年現在、農業バイオテクノロジーが特定の地域に限定されていることを確実にするための保護措置は存在しない。米国と欧州連合(EU)では、政策立案者は遺伝子組み換え物質の配布を規制する方法に取り組んでいます。風、鳥類、昆虫は、遺伝子組換え種子を周辺地域に撒き散らし、非遺伝子組換え作物を汚染します。 2003年に発表された論文では、懸念される科学者連合の食品および環境プログラムのディレクターであるMargaret Mellon博士は、この予期しない受粉が生物多様性を損ない、既存の農業システムを脅かす可能性があると主張している。

植物のためのバイオテクノロジーの1つの一般的な形態は、種子の遺伝的組成物に化学的農薬および除草剤を添加することである。これらの種子の広範囲にわたる分布は、いわゆる「スーパーワイド(superweeds)」の成長と関連しており、いわゆる一般的な除草剤抵抗性と呼ばれている。草地の増殖に伴い、農家は農薬を増量して土壌を汚染し、地元の水路に浸出し、土壌の将来の肥沃度を脅かす。

動物や昆虫が作物を食べるにつれて、農業バイオテクノロジーは重要な種の健康に深刻な害を及ぼしかねません。最も危機に瀕しているモナコの蝶のうち、遺伝的に改変された作物の毒素に曝露された結果、流行している数が死んでいるという。バイオテクノロジーはまた、新しいアレルギー、抗生物質耐性および病気を引き起こし、潜在的に正常なホルモンレベルを崩壊させることによって、昆虫および動物の生活に危害を及ぼす可能性があると、生化学者および栄養士Arpad Pusztai博士に警告する。